Kolumnen

Poker-Umbruch in Belgien?

Es passiert etwas Seltsames mit Turnierpoker in Belgien

Ostende hatte nie wirklich ein großes Pokerangebot. Auch in Middelkerke, etwas weiter an der Atlantikküste oder in Blankenberge gibt es keine nennenswerten belgischen Pokerturniere, mit Ausnahme des jährlichen Unibet-Festivals im Spätsommer, bei dem Kenny Hallaert in den letzten Jahren mitwirkte, und Antwerpen, die zweitgrößte Stadt des Landes, hat immer noch kein Casino.

Auf der französischsprachigen Seite gab es in Chaudfontaine bis vor zehn Jahren gelegentliche Pokerveranstaltungen, während Lüttich, eine weitere große Stadt des belgischen Staates am deutschsprachigen Rand des Landes, ebenfalls kein Casino hat. Der einzige wirkliche Pokerraum der Region ist das Casino de Spa, das gelegentlich kleine Buy-in-Turniere oder Cash-Games und hier und da ein Festival veranstaltet. Vor der Pandemie erlebte der P.R.O.S. (Poker Room of Spa) unter der Leitung von Leandro Gaone einen starken Aufschwung, doch Managementbedenken in Verbindung mit COVID-Komplikationen stoppten diese Entwicklungen. Seit dem Sommer 2022 bietet der Pokerraum im ältesten noch funktionierenden Casino der Welt wieder bescheidene Poker-Events mit erschwinglichen Buy-ins und überschaubaren Teilnehmerzahlen an.

Heute konzentriert sich der Großteil der belgischen Poker-Action in Namur, der Hauptstadt der Wallonie, dem französischsprachigen Teil Belgiens. Namur ist im Grunde der große Bruder von Spa in der Circus-Gruppe, die neben zahlreichen Glücksspielclubs und Online-Casinospielen auch beide Casinos betreibt. Brüssel, die Heimat des glamourösen Viage Casinos mit seiner mehrstöckigen Infrastruktur in der neu renovierten Fußgängerzone im Herzen der Stadt, bietet täglich anständige Cash Games und ein paar Turniere. Die Zeit der WPTN Brussels ist allerdings vorbei und wie überall im Land ist es auch hier zurzeit etwas seltsam mit MTTs.

Wo sind die Dealer?

In Frankreich und Deutschland gibt es große Pokergemeinschaften, die aus Spielern mit kleinen oder gar keinen Bankrolls bestehen, die sich in Turnieren mit sehr niedrigen Buy-ins und ohne Geldverteilung vergnügen. Die Preise werden normalerweise in Form von Sachpreisen oder Gutscheinen für größere Veranstaltungen in einem Partnercasino ausgezahlt. In Belgien können MTTs mit niedrigen Buy-ins und Geldausschüttung durchgeführt werden. Die Tätigkeit wird von der Glücksspielkommission überwacht, aber diese Spiele werden legal außerhalb von Casinos durchgeführt. Einige Clubs sind so groß geworden, sodass sie zu ernsthaften Akteuren der nationalen Pokerszene geworden sind. Zu den größten gehören Pokahnights im Norden und Poker Belgique im Süden des Landes, aber es gibt noch mindestens ein Dutzend weiterer relevanter Clubs, die über das ganze Land verstreut sind. Pokahnights, initiiert vom belgischen Poker-Tausendsassa Kristof De Deken, hat es ernst gemeint und wird von der Circus-Gruppe für ihren Raum in Antwerpen unterstützt. Poker Belgique betreibt auch einen eigenen Raum in der Gegend von Charleroi und organisiert regelmäßig Pokertrips für die Mitglieder ihrer Gemeinschaft … ins Ausland allerdings. Lokale Partnerschaften mit Casinos sind eher inexistent geworden. Eine kürzlich erfolgte Gesetzesänderung erlaubt es diesen Clubs, Spiele mit € 50 Buy-In mit der Möglichkeit des Re-Entry durchzuführen. Dies stellt eine echte Bedrohung für die täglichen Pokerturniere aller Casinos dar, und die einzige Rettung, die die Casinos jetzt gefunden haben, ist die Förderung eigener Turniere mit sehr niedrigen Buy-Ins. Mit fast keinem Service angesichts des teuren, aber geringen Rake in Bezug auf den Betrag. Kein Dealer weit und breit und engagiertes Personal für die generelle Überwachung und Rulings, falls nötig.

Dies führt zu einer Reihe von bizarren Dynamiken. Zunächst einmal befinden sich die wichtigsten Pokerräume des Landes nicht unbedingt in Casinos. Pokahnights und PokerBelgique leisten gute Arbeit bei der Werbung für ihre Aktivitäten und konnten solide Spielergemeinschaften in einem sicheren und gesunden Umfeld ohne Cash Games und Glücksspiele aufbauen. Die Glücksspielkommission bewegt sich bei der Erteilung von Lizenzen auf dünnem Eis, aber die Spieler mit wenig finanzieller Feuerkraft scheinen es zu lieben, und einige Clubs sind erfolgreich genug, um genügend Gewinn in Form von Rake, Essen und Getränken zu erwirtschaften, um auf legale Weise Personal zu beschäftigen und unabhängige kleine Unternehmen zu betreiben.

Vor kurzem habe ich während eines kurzen Aufenthalts in Brüssel Cash Games im Viage gespielt. Seitdem sie nicht mehr die coolen WPTN-Turniere veranstalten, gibt es bei Viage keine relevanten Pokerturniere mehr. Ihre wöchentlichen Turniere werden als Self-Deal unter der Aufsicht der Cash-Game-Poker-Floors, die ein Auge auf das Turnier aus der Ferne haben, durchgeführt.

Heute ist Namur der einzige Ort in Belgien mit einem monatlichen MTT-Angebot, das Turniere mit Buy-ins von € 200 oder mehr umfasst. Die Veranstaltungen finden im Grand Casino de Namur statt, das nach einer 10-jährigen Planung endlich tatsächlich renoviert wurde. Außerhalb der Festivals ist es im Pokerraum ziemlich ruhig, aber es ist möglich, fast jeden Tag Poker zu spielen. Früher gab es Partnerschaften zwischen beiden Seiten, aber die beiden Welten des Live-Pokers im Casino und des Club-Pokers scheinen heutzutage Schwierigkeiten zu haben, zusammenzuleben. Seitdem letztere zu legitimen Konkurrenten geworden sind, die um Marktanteile in einer Freizeit-Live-MTT-Poker-Wirtschaft kämpfen, die nach jedem makroökonomischen Schlag schwächer wird, wird es immer offensichtlicher, dass die kämpfenden Mittelschichten ihre Ausgaben für Spaß, Unterhaltung, Urlaub und auch für Spiele oder Glücksspiele kürzen. Darüber hinaus bevorzugen die Spieler oft die freundliche Atmosphäre ihres Stamm-Pokerclubs, wo sie mit ihren Kumpels ein Bier trinken können. Außerdem stehen diese Spieler im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit des Veranstalters, da sie die einzigen Spieler sind, die dieser haben kann, während die Casinos normalerweise nicht besonders gut darin sind, Spieler mit niedrigen Einsätzen zu empfangen, und so werden die Casinos in Belgien wieder denjenigen zurückgegeben, für die sie ursprünglich gebaut wurden: den Gamblern.

Aktion und Reaktion scheint der Name des Spiels zu sein. Die turbulenten Entwicklungen der nationalen belgischen Pokerszene sind insofern interessant, als dass sie Teil des Übergangsprozesses zu einem Pokerumfeld sein könnten, das mehr pokerspezifische Clubs als Pokerräume in Csinos umfassen könnte. Außerdem könnten einige Casinos beschließen, ihr Poker- und Bewirtungsangebot zu verbessern, um verlorene Marktanteile zurückzugewinnen. In beiden Fällen sind das gute Nachrichten für die belgischen Low-Stakes-MTT-Grinder, aber auch für immer mehr Spieler aus den Nachbarländern.

Poker Belgique reist nach der ersten Etappe der France/Benelux Masters letzten Sommer bald wieder nach Bratislava. Der Termin ist bereits für 7. bis 14. November angesetzt, weitere Informationen gibt es auf der Banco Casino Website. In meinem Blog gibt es eine #BEATHERAKE Promo für diejenigen, die am Main Event ohne Rake teilnehmen möchten.


Artikel präsentiert von Damian Nigro/The-rounder.net


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